About

The misshaping by words blog is an online diary of the research project Misshaping by Words. Literary Caricature between Texts, Images, and Mental Models, funded by a Marie Skłodowska-Curie Fellowship and based at the Queen Mary University of London. The blog will publish news, work-in-progress activities, partial results, spin-off materials, and all the updates concerning the development of the research.

Calligramme réalisé sur du contre-plaqué japonais par pyrogravure, di Alertomalibu – Own work, CC BY-SA 3.0

My name is Paolo Gervasi, I am the editor of the blog and the coordinator of the research project, supervised by Colin Jones, Professor of History at the Queen Mary University of London. For the past three years, I have been Research Fellow at the CTL (Center for the Data Processing of Texts and Images in Literary Tradition – Scuola Normale Superiore di Pisa), where I worked on the ERC project Looking at Words Through Images, coordinated by Professor Lina Bolzoni. 
I obtained my Ph.D. at the Scuola Normale Superiore defending a thesis on the literary essay and the forms of 20th Century literary criticism. My main research interests concern the history of literary criticism in relation with publishing and book history; relationships between the media system and literary forms; Cognitive poetics and the study of literature through the insights of mind sciences; digital humanities, with a particular focus on the representation of the overlapping of visual and literary cultures. I collaborate with online journals and magazines, mainly writing about the cultural impact of neurosciences.
Special thanks to Serena Pezzini for her help in conceiving and designing the blog, and for borrowing me her gaze.

Main publications

Monographs

  • Vita contro letteratura. Cesare Garboli: un’idea della critica (luca sossella editore, 2018)
  • La forma dell’eresia. Giacomo Debenedetti 1922-1934: storia di un inizio (Ets, 2012)

Articles

  • “Anger as Misshapen Fear. Fascism, Literature, and the Emotional Body”, in Emotions: History, Culture, Society, vol. 2, number 2, December 2018.
  • “Pulsazioni della coscienza. Forma breve ed emozioni primarie nella scrittura di Michele Mari”, in a cura di Stefano Pradel e Carlo Tirinanzi De Medici, Brevitas. Percorsi estetici tra forma breve e frammento nelle letterature occidentali, Trento: Dipartimento di Lettere e Filosofia dell’Università degli Studi di Trento, 2018, pp. 313-341.
  • “Anamorfosi critiche. Scrittura saggistica e spazi mentali: il caso di Cesare Garboli”, in I confini del saggio. Per un bilancio sui destini della forma saggistica, edited by Federico Bertoni, Simona Carretta, Nicolò Rubbi, «Ticontre. Teoria Testo Traduzione», 9 (2018).
  • “Immagini di frode. Ritratto e caricatura nell’Orlando furioso”, in Il dialogo creativo. Studi per Lina Bolzoni, edited by M. P. Ellero, M. Residori, M. Rossi, and A. Torri, Lucca: maria pacifini fazzi editore, 2017, pp. 309-324.
  • “Le conseguenze dell’amore. Donne furiose tra Ariosto e Tasso”, in Ti do la mia parola. Sette saggi sul tradimento, editede by A. Benassi and S. Pezzini, introduction by P. Godani, Roma: Edizioni di Storia e Letteratura, 2017, pp. 1-22.
  • Signa imperii. Immagini della sovranità nelle illustrazioni della Liberata, in Galassia Ariosto. Il modello editoriale dell’Orlando Furioso dal libro illustrato al web, edited by L. Bolzoni, Roma: Donzelli, 2017, pp. 205-232
  • (co-author Serena Pezzini), “«Or che di mente ho lucido intervallo». Un’interpretazione dei proemi nell’Orlando furioso”, Annali della Scuola Normale Superiore di Pisa. Classe di lettere e filosofia, 5, 9/2, 2017, pp. 419-444.
  • “Edizione straordinaria! Bontempelli e la cognizione mediale della Grande Guerra”, in Dal nemico alla coralità. Immagini ed esperienze dell’altro nelle rappresentazioni della guerra degli ultimi cento anni, edited by A. Baldacci, Firenze: LoGisma, 2017, pp. 83-92.
  • “Lo spazio della biblioteca. I libri di don Ferrante come archeologia del sapere”, in Manzonis Europa – Europas Manzoni. L’Europa di Manzoni – Il Manzoni dell’Europa, edited by B. Vinken, A. Oster, F. Broggi, München: Herbert Utz Verlag, 2017, pp. 143-187.
  • “L’eroe della coscienza? Astolfo e lo sguardo sul mondo nell’Orlando furioso, Enthymema, 17, June 2017, pp. 165-188.
  • (co-author Serena Pezzini), “Web of Meanings. Perspectives on Humanities and the Semantic Web”, Studi Culturali, XIV, 1, April 2017, pp. 151-171.
  • “La voce come metodo. Pratica dei media e scrittura orale in Debenedetti”, Ermenutica Letteraria, XIII, 2017, pp. 115-125.
  • “La coscienza conquistata. Rinascita di Rinaldo nella Gerusalemme liberata”, in Nascere, rinascere, ricominciare: immagini del nuovo inizio nella cultura italiana, edited by L. Benedetti e G. Simonetti, L’Aquila, L’Una – L’Aquila University Press, 2017, pp. 53-74
  • “La cognizione di Priapo. Procedimenti caricaturali in Eros e Priapo di Carlo Emilio Gadda”, Chi ride ultimo. Parodia satira umorismi, Eds. E. Abignente, F. Cattani, F. de Cristofaro, G. Maffei, U.M. Olivieri, Between, VI.12 (2016).
  • Plot of Meanings. Ludovico Ariosto’s Orlando furioso as a Case-Study on Narrativity and Cognition”, Reti Saperi Linguaggi. Italian Journal of Cognitive Sciences, 8.4, 2 (2015)
  • “Into the Author’s Mind. Cesare Garboli and the Essay as Embodied Comprehension, MHRA Working Papers in the Humanities, 10 (2015).
  • Critica della mente. Una rassegna di studi su letteratura e scienze cognitive”, Nuova informazione bibliografica, 12.1 (2015).
  • Antagonismi segreti intorno a un libro postumo. Crisi e possibilità di superamento dei modelli critici del Novecento”, Italianistica, 44.1 (2015).
  • “Retoriche mediali e forme letterarie: Antonio Delfini, Between, 4, 7 (2014).
  • “In principio era il verbo. E alla fine? George Steiner e la crisi dell’umanesimo”, Lettere aperte. Prospettive e polemiche per lo studio della letteratura italiana, 1.1, (2014).
  • ‘La parola dislocata. Profezia come presenza del futuro’, in Futuro italiano. Scritture del tempo a venire, edited by A. Benassi, F. Bondi, and S. Pezzini (Maria Pacini Fazzi Editore, 2012).
  • ‘Ricerca della creazione. La critica italiana e la funzione Proust’, Letteratura e scienze cognitive: teorie e analisi, edited by. A. Casadei, with S. Boezio, I. Campeggiani, and V. Ribechini, Italianistica, 40.3 (2011).

Curatorships

  • Donald Sassoon, Brexit. Buona fortuna, Europa, Roma: luca sossella editore, 2017.
  • Mash-Up. Forms and Meanings of Hybridization in Literary Writing, edited by Pietro Taravacci, Paolo Gervasi, and Francesca Lorandini, monographic issue of the International Journal Ticontre. Teoria Testo Traduzione, 5 (2016).
  • Sonia Bergamasco, Variazioni da Amelia Rosselli, Ed Paolo Gervasi (luca sossella editore, 2014).
  • Mediaevo. Registro dei progetti editoriali, special issue dedicated to the history of publishing, the analysis of the media environment and the impact of new media in the organization of knowledge (luca sossella editore, 2011).
  • 2: ricerche e riflessioni sul tema della coppia nella letteratura italiana, edited by Fabrizio Bondi, Paolo Gervasi, Serena Pezzini, and Martyna Urbaniak (Maria Pacini Fazi Editore, 2016).

Participations in seminars and conferences.